Stem Cell Charter

The Stem Cell Charter affirms the importance of stem cell science for humanity and articulates the principles for advancing responsible stem cell research and development.

Commissioned by the Canadian Stem Cell Foundation in 2009 and drafted by Drs. Bartha Maria Knoppers and Rosario Isasi of McGill University’s Centre of Genomics and Policy, the Charter unites all who believe in the therapeutic potential of stem cells, calling on them to commit to being informed about and engaged in supporting and advancing stem cell science.

It has succeeded. More than 5,000 people and organizations signed the Charter, lending their voices, time and other resources to helping advance stem cell science. The Founding Scientific Signatories include more than a dozen of Canada’s leading stem cell researchers, while Organizational Signatories include Canada’s Stem Cell Network, the Juvenile Diabetes Research Foundation, the Genetics Policy Institute, the Australian Stem Cell Centre, the Society for Developmental Biology and Canadian Blood Services.

And while the opportunity to sign the Charter online has passed, its importance and legacy lives on.

In November of 2014, experts attending the International Stem Cell Forum meetings in the Netherlands will use the Stem Cell Charter as a basis for a  drafting a larger international policy to guide future stem cell research and development, incorporating recent trends toward data collection, analysis and sharing.  They will discuss the applicability of the Framework for Responsible Sharing of Genomic and Health-Related Data developed by the Global Alliance for Genomics and Health and develop policy for stem cell researchers that applies those guidelines and recognize issues specific to the field.

Charter English Screen Capture

 The Stem Cell Charter

The Stem Cell Charter affirms the importance of stem cell science for humanity.  It articulates Principles for advancing responsible stem cell research and development.  It aims to unify, as signatories, scientists, community leaders and the public who believe in the therapeutic potential of stem cells and who commit to becoming informed and engaged in supporting and advancing stem cell science.

The Stem Cell Charter maintains that stem cell science has the potential to revolutionize the practice of medicine, develop treatments for diseases and create unprecedented hope for humanity.

The Stem Cell Charter affirms that,

 “[e]njoyment of the highest attainable state of health is one of the fundamental rights of ever human  being without distinction of race, religion, political belief, economic or social condition.”

– WHO, Constitution (1946)

 To that end, the Stem Cell Charter upholds the following Principles:

  • Responsibility to maintain the highest level of scientific quality, safety and ethical probity,
  • Protection of citizens from harm and the safeguarding of the public trust and values,
  • Intellectual Freedom to exchange ideas in the spirit of international collaboration , and
  • Transparency through the disclosure of results and of possible conflicts of interest
  • in order to ensure
  • Integrity in the promotion and advancement of stem cell research and therapy for the betterment of the welfare of all human beings.

Endorsing the Stem Cell Charter is a collective call to action.  By signing the Charter, we commit as individuals and organizations:

  • To affirm the importance of stem cell science for humanity.
  • To advance stem cell science and the Principles articulated in the Charter.
  • To disseminate the Stem Cell Charter.
  • To lend our voice, time or other resources to advancing stem cell science as part of the Stem Cell Charter community, the Foundation or other related stem cell organizations or groups.

The Canadian Stem Cell Foundation, 2009 

Charter French Screen Capture

La Charte des cellules souches

La Charte des cellules souches affirme l’importance de la science des cellules souches pour l’Humanité.

La Charte des cellules souches définit les principes de la recherche et du développement responsables sur les cellules souches. Elle vise à unifier, à titre de signataires, les chercheurs, les dirigeants et le public, qui croient au potentiel thérapeutique des cellules souches et qui s’engagent à se tenir au courant et à assurer le soutien de la science des cellules souches.

La Charte des cellules souches précise que la science des cellules souches a le potentiel de révolutionner la pratique de la médecine, de concevoir des traitements pour certaines maladies et de créer un espoir sans précédent pour l’Humanité.

La Charte des cellules souches affirme que « la possession du meilleur état de santé qu’il est capable d’atteindre constitue l’un des droits fondamentaux de tout être humain, quelles que soient sa race, sa religion, ses opinions politiques, sa condition économique ou sociale. »

OMS, Constitution (1946)

 À cette fin, la Charte des cellules souches formule les principes suivants :

  • la responsabilité de maintenir le plus haut niveau possible de qualité scientifique, de sécurité et de probité éthique;
  • la protection des citoyens contre tout préjudice et la sauvegarde de la confiance et des valeurs du public;
  • la liberté intellectuelle d’échanger des idées en vue de favoriser la collaboration internationale;
  • la transparence grâce à la divulgation des résultats et des conflits d’intérêt potentiels;
  • l’intégrité dans la promotion et l’avancement de la recherche sur les cellules souches et sur des thérapies pouvant contribuer au le bien-être de tous les êtres humains.

En souscrivant la Charte des cellules souches, nous lançons un appel collectif à l’action. En signant la Charte, nous nous engageons également en tant que particuliers et en qualité de reprèsentants de nos organisations à :

  • affirmer l’importance de la science des cellules souches pour l’Humanité;
  • faire progresser la science des cellules souches et à respecter les principes définis dans la Charte;
  • faire connaître la Charte des cellules souches;
  • prêter nos voix et à consacrer temps et d’autres ressources à l’avancement de la science des cellules souches au sein de la communauté de la Charte des cellules souches, de la Fondation ou d’autres organisations ou groupes connexes du domaine des cellules souches.

Fondation canadienne de cellules souches, 2009